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Alistair Callender是Gate 8 Luggage的创始人,Gate 8 Luggage提供一系列高级商务旅行箱包随身行李箱,使您可以将所有商务必需品和商务服装包装到一件时尚且实用性强的商务旅行箱包中。带着8号登机口的行李,您可以在登机时随身携带行李,并且可以在到达目的地时立即回避那些可怜的灵魂。

Alistair是一位英国设计师,他决定进入商业领域。凭借他的创新产品–所有产品均设计成符合航空公司的机舱尺寸–他正在进入竞争非常激烈的行李箱市场,与规模更大的老牌竞争对手竞争。预计到2015年全球行李市场将达到480亿美元,Gate 8 Luggage正在努力争取蛋糕的份额。

易空间最近接受了Alistair的采访,以了解有关其业务的更多信息:

Q1。阿利斯泰尔(Alistair),请向我们介绍您的背景以及导致您成为企业家和设置Gate 8 Luggage的原因。

在高昂的费用,围绕每家航空公司的要求的困惑以及市场上众多行李的刺激下,这些行李不能满足我的全部要求,但我却可以搭乘某些但不是所有航空公司的机票,我决定作为一个经常出差的旅客,我可以设计一个可以满足不同航空公司所有手提行李大小限制的行李箱,并且可以满足您所有需求的终极Road Warrior行李箱–必须有更好的方法。…GATE8

86%的工作旅行持续三天或更短的时间,因此我设计了一个行李袋来存放典型旅行的衣服,其中包括两套西装和一双鞋+您的技术。

Q2。英国拥有发明家和设计师的引以为傲的历史,但在将他们转化为商业成功方面却没有如此引以为傲的历史。从成为产品开发的设计师转变为试图销售产品的企业家有多困难?

The transition has been very challenging. After I went into bulk production 和 started to make sells online 和 generating some retail interest,我以为我做到了!..I was wrong, very wrong!! I could sell (poorly), I could manufacture (I was taking BIG risks without any local knowledge) but I couldn’大量销售并发展强大的业务并制造出真正的优质产品– I needed help!

Q3。什么产品&Gate 8 Luggage提供哪些功能?人们为什么要使用它们?

2012年,估计向航空公司支付了1.86亿英镑的超重行李费,但GATE8推出了一项创新的新产品,以帮助旅客从航空公司手中夺回控制权。 门8是一种新型的受专利保护的机舱行李,不仅满足所有航空公司的手提行李标准,而且还提供了一种时尚实用的方式,可将技术,配件和无折痕的衣服装在一个单袋中,从而节省了时间,金钱和旅行者的挫败感。

笔记本电脑外壳还可以快速轻松地拉开拉链,这不仅避免了麻烦的将其拆下以便将其用于机场金属探测器的麻烦,而且还使其可以方便地在登机休息室进行工作。


Q4。您在哪里生产行李?描述您在选择制造商方面的经验,以及如何与他们合作?

我们的制造在中国。在制造的初期(GATE8已进入第3年),我应该与产品设计师,制造工程师和质量控制机构进行更紧密的合作。由于对这部分业务采用相对宽松的方法,我在工厂选择方面犯了一些错误,并很快了解了本地知识的价值和重要性。

Q5。您如何为公司提供资金?

完成原型,采样和初始批量订单所需的初始资金由个人资金提供。该企业的债务为零,并且处于盈利状态。

Q6。您在开始时是否遵循了商业计划,以及建立业务有多困难?

绝对没错!这对我来说非常重要,我很幸运地收到了豪恩斯洛商会的免费业务指导建议,以帮助制定和调整业务计划。没有现实的预测和成本控制,您将面临风险–寻求建议,提出愚蠢的问题并削尖铅笔!

In addition, I have been very fortunate to have had a number of 门8 Business projects implemented by very talented teams of MBA students from the Judge Business School at Cambridge University via their Management Studies course

These projects have covered initial 门8 startup business strategy, online marketing 和 more recently business growth 和 international sales channels. All these projects have added enormous value 和 accelerated my early years growth.

我建议任何初创公司考虑并使用所有可用的专业业务帮助。那里有很多非常有才华的帮助资源–只需要进行研究和努力才能充分参与–您投入的努力将获得很多倍的回报–剑桥大学的经历真是太棒了!

Q7。独自经营2年后,您最终引入了业务合作伙伴/导师 拉拉 Morgan. 拉拉 is a successful, high profile entrepreneur – why did you want a partner/mentor 和 what drew you to 拉拉? How did you convince her to become involved with Gate 8 Luggage?

在我开始进行大批量生产(小批量),为产品申请了专利(通过外观设计注册)并开始在线销售和一些零售时…我以为我做到了…我错了,非常错!我可以卖(差),可以制造(我在没有任何当地知识的情况下承担着巨大的风险),但我不能’大量销售并发展强大的业务并制造出真正的优质产品– I needed help!

I then started to research entrepreneur’s who were successful in the retail of products that could help me. I was then given the name 拉拉 Morgan..this is where the fun (and stress) began. I managed to secure a meeting with 拉拉 in 2011. I demonstrated the product 和 discussed my ideas with her, she rejected my offer, in fact she did more than that, she gave me a list of 19 reasons why my business was doomed to fail – thanks 拉拉!!!

但是,我注意到所有这些原因,并认为这是我有史以来最便宜的咨询服务…Lara’我的典型顾问费超过了我目前的年度利润,我刚得到一对一的咖啡费用…I actioned all the points (re-branded to 门8, worked with designers on branding, point of sales, outsourced fulfilment, have representation in China for quality control + manufacture inspection etc.) 和 then a chance encounter 18 months later, 拉拉 saw me at an exhibition I was exhibiting at 和 noticed I had converted all her points.

She offered me another opportunity to meet, I carried her bags for a 30 minute run (have you ever walked with 拉拉?) through the West End 和 this time we agreed terms for her to invest..and wow, 门8 now has one of the most successful women entrepreneur’s in the 门8 team. We are having losts of fun exploring all the channels to market, 拉拉 is stretching my abilities to sell 和 seeing the real potential of my products 和 business!

Q8. What weaknesses in the business did 拉拉 Morgan first identify 和 how did you go about improving these?

主要是围绕品牌,到那时我的品牌是多么糟糕。

Q9. What areas of the business has 拉拉 Morgan helped develop?

卖!这是她的热情,她致力于使英国在这项技能上更胜一筹。她坚信,这是成功建立公司的最好方法,并且拥有可靠的支持记录。

她还为公关提供了出色的建议,最近在《星期日邮报》,《泰晤士报》和《君主航空》杂志上发表社论​​也取得了近期成功。

Q10。您如何出售行李?

当前大多数销售都在线上,但是我们确实计划探索更多销售渠道。我将网站设计和开发外包给专业人士。

Gate8屏幕

Q11。您的大部分销售都在英国进行吗?您打算如何扩大海外销售?

Currently yes, the majority of sales are UK 和 Europe predominantly online. 门8 is also available in store in premium department stores Bentalls (London), A de Gruchy in Jersey 和 Creaseys in Guernsey.

我们要探索的下一个销售领域是美国,我们的设置路线还很遥远。.我们现在在美国拥有库存,与物流和物流公司的关系到陆运,并在USA PR工作。我们的美国网站现在正在开发中。我们将于2013年在美国推出。

Q12。有很多企业提供行李。 8号登机口行李如何与您的竞争对手抗衡,您如何保持竞争力?

我设计和制造了仅带轮滑手提包的带轮手提衣物袋,该手提袋是所有航空公司机舱尺寸的,可容纳无折痕的衣物(旅行1-3天),并作为一个单独的解决方案袋,可与+技术+配件一起保护衣物。它可以应对廉价航空公司(即easyJet + RyanAir)的挑战。

我实际上是在通过改变人们的生活而改变人们的生活,使他们能够轻松自如地旅行,避免痛苦的登机手续和登机口超额行李费。

Our competitive edge is based on our ability to continue to manufacture premium niche products.  门8 is a highly energetic, innovative young British business expanding rapidly on growing demand from cost-conscious customers for affordable premium Cabin Size 行李.

行李

Q13。竞争对手总是会复制您的行李箱设计,因此您是否已申请专利?这涉及什么,这个过程有多困难和昂贵?

通过成功的专利设计注册“国际注册设计分类号4023558”,该独特产品被公认为具有创新性。–三折式服装袋,带可拉开手提电脑包(《 1949年注册设计法》)。”这为竞争对手复制我们的“英雄”产品提供了足够的保护。

我自己在线完成了所有的“设计注册”步骤-这很耗时,但节省了超过2K的费用-一切都有帮助!

Q14。刚起步时,您是如何销售Gate 8行李箱的?现在如何促销?

最初,我在当地的圣诞节活动(学校集会和教堂大厅)出售我的产品,然后随着现金流的改善,扩大到规模较大的商业2消费者交易会,例如圣诞节精神(奥林匹亚)和理想之家(伯爵府)。

I also 我们 ed the Pop-UP sales model 和 arranged one-day-sales at City Banks, Accountancy Firms 和 other large corporates. This was a great way to connect to my target audience, receive feedback on the product, learn how to sell 和 market 门8. I am looking to start this Pop-Up sales programme again, it is good fun, 和 a nice way to earn money – any readers interested in working with me on this? Drop me a line….

I now also have a PR agency (startuppr) doing a great job in promoting 门8 和 have a sensible marketing budget for advertising. We have placed adverts in inflight magazines Monarch, easyjet, Ryanair 和 FlyBe all with strong success.

Q15。您是否使用Facebook,Twitter,YouTube等来宣传您的网站?这对您有多成功? 

推特是的,Facebook成功较少。


Q17。哪位企业家/人对您的启发最大& why?

对于失败者来说,我是一个很好的选择,他们一直未能实现自己的目标,但从未放弃,他们常常可以提供巨大的灵感-作为拳击迷,奥德利·哈里森的旅程非常有趣,清楚地表明了渴望和信念的必要性在怀疑者包围的情况下继续前进–有时这可能是一个孤独的旅程,尤其是当您看起来失败时。

Q18。您在业务中犯了什么错误,您会做些什么不同的事情?

在制造的初期(GATE8已进入第3年),我应该与产品设计师,制造工程师和质量控制机构进行更紧密的合作。由于对这部分业务采用相对宽松的方法,我在工厂选择方面犯了一些错误,并很快了解了本地知识的价值和重要性。

With 拉拉 on-board 和 her background in successfully growing a business in Hong Kong 和 China, 门8 now only 我们 e world class manufacturing facilities 和 employ the highest quality control processes. This has enabled 我们 to offer a Lifetime Warranty on all our products.

您不能低估当地知识和经验的价值。

Q20。您对想创业的人有什么建议?

如前所述,在公司启动期间,请从任何专业的Business Source寻求建议。我很幸运在剑桥大学取得了成功,但是英国各地的商学院都在寻找“真正的”商业项目供其学生从事。确保为学生提供清晰的摘要,范围和目标。

确保您充满激情,并对您的产品或服务有绝对的信心。您将需要做出很多牺牲才能取得成功(我仍然处于起步阶段),尤其是在您的“空闲”时间里。在从事全职工作并与一个小家庭一起工作的同时,我从事了业务开始前的早期工作-这意味着我今天要进行许多早期工作和完成工作。

I am lucky enough to have won the financial backing of serial entrepreneur 拉拉 Morgan, who founded toiletries firm Pacific Direct, however this did not happen overnight 和 without several previous knock backs (rejections!).

没有成功的决心,就无法保持前进的动力并完全相信您的产品(或服务),您就不可能获得发展业务所需的财务和战略支持。

Having failed to secure these business commitments on several occasions, such as rejection at the final auditions for series 9 Dragons Den 和 when I first asked 拉拉 for advice at a business event. Both of these knock backs required enormous amounts of emotional energy 和 belief in myself 和 product to continue.

对我来说,重要的是,不仅要听取建议,还应采取行动!我为使Lara重新参与投资讨论而进行的一些变更不是小规模的变更,而是批发品牌名称的变更等。所有这些都需要一个巨大的信念飞跃(来自我),但需要一个人(在本例中为Lara)成功的可靠记录。您必须准备好倾听并采取好的建议。我目睹了其他几位早期创业者,他们不准备进行必要的更改以吸引对其业务产品的投资。

Q21。您对8号门行李的未来计划是什么?

五年来,我们希望成为…这是一个全球品牌,在世界各地均有销售,并以创新的机舱尺寸解决方案而闻名,可帮助全球数百万商务和休闲旅客。

感谢Easyspace所有人的Alistair。祝您未来计划好运。

如果您想了解有关Alistair Callender和GATE 8 Luggage的更多信息,则可以访问他的网站: www.Gate8-Luggage.co.uk