科林·史蒂文斯(Colin Stevens)开始在家中通过eBay销售浴室设备。十年后,他的公司Better Bathrooms已成长为英国’是最大的独立浴室零售商,可通过他的网站销售数千种产品,此外,他现在在威根拥有新的20,000平方英尺的陈列室,拥有162名员工和1,500万英镑的零售价值股票。 Colin在享有声望的2012年“国家商业奖”中被评为年度企业家。

易空间最近接受了Colin的采访:

Q1。科林,请介绍一些您的背景,以及导致您成为企业家和建立“更好的浴室”的原因。

我实际上是在17岁开始成为一名职业高尔夫球手,因此开始在线销售高尔夫设备以资助我的职业生涯。然而,经过四年的努力,终于意识到我不会击败尼克·佛度(Nick Faldo)这样的高尔夫巨星,于是转向赚钱。

我已经看到了在线交易的潜力,实际上是我的妈妈建议在网上销售浴室设备。当时她在这个行业工作,她说如果人们愿意在eBay上购买高尔夫设备,那为什么不洗手间呢?

恐怕要说一开始我就笑了,大牌卫浴零售商都依靠客流量。出乎意料的是,在我卖出的第一批水龙头上市24小时后,这促使我投资购买了更多的固定装置,然后2001年,Betterbathrooms.com诞生了。

Q2。您在开始时是否遵循了一项商业计划?在成立之初建立商业有多困难?

在早期,我的业务计划是增加销售,这是我们今天仍然有的心态。我们在财务模型下开展业务,这意味着业务增长和销售增长将帮助我们前进,因此,只要Better Bathrooms能够实现销售,其余的就可以继续发展。

Q3。您开始在家中通过eBay进行销售,业务迅速增长。负责如此快速的业务发展感觉如何,这涉及哪些挑战?

巨大的增长本身绝对是挑战。确保您拥有一支庞大而多元化的团队来处理各个业务方面至关重要,因此,我们大力投资于员工招聘和发展。我相信,做到最好,您必须向最好的人学习,所以员工培训是我不希望的。不要掉以轻心。最近,我们飞往沃尔特迪斯尼世界度假区前运营副总裁李·科克雷尔(Lee Cockerell)坐飞机。在为期两天的研讨会中,他启发了Better Bathrooms团队,并教授了建立世界一流领导力的技能。

客户反馈是帮助我们改进的另一个重要领域。通过听取客户的意见,我们可以识别薄弱环节并找到改善方法。

Q4。除了通过网站销售外,您还设置了3间浴室&沃灵顿威根的瓷砖陈列室&曼彻斯特。许多人会建议您只坚持在线销售。您为什么决定也开设陈列室?

早在2003年,我们的第一家威根(Wigan)商店就开业了。实际上,我在一个夜晚发现了“待售”标志,然后想到了“什么是浴室店的好地方”。在两周之内完成了交易,我拥有了自己的第一个陈列室。

我们的竞争已经牢牢占据了大街和零售园区,因此投资多渠道方法对于竞争至关重要。直到2010年末曼彻斯特展厅的开业标志着一个转折点,这是我们在大型零售商可及的范围内开设的第一家分店。

我们的商店非常成功,以至于改变了我们未来的模式。

我们现在拥有20,000平方英尺的Wigan商店,14,000平方英尺的Warrington商店和10,000平方英尺的曼彻斯特商店。

 


 

Q5。除了您的3个展示厅,您还拥有一个仓库,该仓库可容纳100,000 Sq Ft。您为什么决定持有这么多的库存,而不是运行“准时制”系统,而是依靠供应商为您保留库存?

这样一来,我们就不必依靠任何人,而且我们是一个自我实现的业务,可以完全控制。

Q6。您如何为“更好的浴室”(包括其扩建)提供资金?

幸运的是,我从出售高尔夫设备开始获得了可观的现金收入,这帮助启动了Better Bathrooms。从那以后,我继续将利润重新投资到企业中,以鼓励增长,而今天我们仍然这样做。

Q7。刚起步时,您是如何营销“更好的浴室”的,现在如何推广?

随着Better Bathrooms作为在线企业开始生活,这意味着SEO是确保我们对客户清晰可见的重要因素。作为多渠道业务,我们现在拥有更多样化的广告计划,投资于电视,印刷,广播和在线广告。

Q8。您是否使用Facebook,Twitter,YouTube等来宣传您的网站?这对您有多成功?关于企业如何使用社交媒体进行自我宣传的任何建议?

我们使用社交媒体实时与客户交流,包括Facebook,Twitter,pinterest和Google+。社交媒体在帮助使用对话语调而不是强力的销售信息来分发内容方面非常有用。

我的建议是坚持下去。从零互动开始,这是令人生畏的,但一旦正确进行,您很快就会成为关键人物。

 


 

Q9。尽管过去几年经济形势艰难,但Better Bathrooms仍在招募更多员工,目前拥有162多名员工。招募第一批员工是什么感觉?对于正在考虑招募第一批员工的新企业,您会提供什么招聘建议?

查看您的潜在员工的个性,组成和态度,并以此聘用他们。从这里开始,确保您具有在企业内部和外部进行教学和发展员工的手段。老实说,我一开始没有任何线索,所以这肯定是您在学习过程中学到的。

Q10。管理您的业务感觉如何?描述您的典型日子

混乱的!我的一天主要涉及很多会议,以分析新的机会和改进以提高绩效。正确安排这些时间对于帮助一天顺利运行至关重要。我总是对现在和未来有一只眼睛。

Q11。哪位企业家/人对您的启发最大& why?

必须是沃尔特·迪斯尼。他是从无到有创造出梦想的人。看一下美国的迪士尼世界,它原本是沼泽地,所以有远见的在这里开设主题公园和度假胜地,老实说,谁做的?疯了!

Q12。您在业务中犯了什么错误,您会做些什么不同的事情?

我从21岁起就没有业务经验,因此创办了Better Bathrooms,因此我从中学到的很多东西都是我自己的错误所致。如果我早就知道现在该怎么做,那么我将不会做出错误决定的一半,但这不会帮助我和企业发展。我坚信这就是您不知道会危害企业的事情。我很幸运能有出色的业务指导,他们提供了独特的建议和业务提示。

Q13。成为自己老板的动力来自哪里?您为什么确定9-5岁员工的生活不适合您?

我喜欢自己做决定,因此不必等待别人去实施更改并快速产生影响。创新和竞争因素是经营自己的业务的更多动力,因此能够创造出创新的东西。

Q14。您一直在支持“青少年”计划-告诉我们这件事以及您决定参加的原因。

Tenner由年轻企业(Young Enterprise)运营,它在5月份向英国25,000多名年轻人提供了10英镑的启动资金,以启动和运营自己的业务。无论出售珠宝,糖果和健康食品,他们都可以根据自己的意愿做任何事情–基本上任何具有创造力的东西。

实际上,我七岁的时候就从学校操场上卖过《星球大战》人物的图纸,因此Tenner计划非常适合帮助更多的年轻人从事自己的生意并考虑赚钱。

我很幸运地被邀请参加曼彻斯特伯里文法女子学校,当时有60名12至14岁的学生参加了该计划。我的访问为制定成功​​的商业计划提供了建议,包括如何了解和定位具有最佳产品的正确受众。我认为,如果需求很高,那么人们会购买。

在5月底,所有贷款都将归还给那些能够保持利润和支出的贷款。

Q15。您对想创业的人有什么建议?

拥有成为企业家成功所需的必要技能是关键,其中必须包括–

•为此有清晰的愿景和计划

•有决心不拒绝

•无可挑剔的沟通能力

•了解营业利润率和现金流量

•确保您可以确定并改善您的薄弱环节,并从整体上发展为企业家

建立自己的企业时,首先要问自己以下问题-

•您愿意一周七天全天工作吗?

•您的生意是业余爱好还是工作?

•谁是您的竞争对手?

•您将经营的市场有多大?

•您可以加价多少?如果没有足够的利润可赚,那么您将永远不会超出启动阶段。

Q16。您对“更好的浴室”的未来计划是什么?

统治世界!志存高远是我的座右铭!我们在未来3-5年内制定了一项雄心勃勃的增长计划,它将把“更好的浴室”提升到一个新的水平,因此请务必关注这一领域!

 


 

感谢Easyspace所有人的Colin。

要了解有关Colin及其业务的更多信息,请访问他的网站 //www.betterbathrooms.com